Останки древнейших живых организмов найдены в Канаде во время исследования зеленокаменного пояса Нуввуагиттук. Об этом заявили ученые из Университетского колледжа Лондона (University College London, UCL). По их оценке возраст микроорганизмов превышает 4 млрд лет.

Микроскопическая бактерия, которая по своему размеру на одну десятую меньше толщины человеческого волоса, была найдена в горной породе на востоке Гудзонова залива. Находка представляет собой окаменевшие нитевидные и трубчатые образования из гематита - оксида железа. Ученые полагают, что бактерии жили в богатых железом горячих источниках на дне моря.

Эта находка подтверждает теорию, что именно в таких источниках зародилась жизнь на Земле.

бактерии 4,5 миллиарда лет

Древние окаменелости

Самая древняя окаменелость, когда-либо обнаруженная на Земле, указывает на существование живых организмов еще 4,3 миллиарда лет назад.

Это открытие является наиболее сильным доказательством того, что подобные организмы могли также возникнуть на Марсе.

Команда Университетского колледжа Лондона, сделавшая открытие, верит, что поиск подобных окаменелостей на Красной планете является лучшим шансом найти доказательства жизни за пределами Земли.

"Ранний Марс и ранняя Земля были очень похожи, поэтому мы можем найти признаки жизни на обеих планетах того времени", - сказал Мэтью Додд, ведущий автор исследования, которое финансируется НАСА.

4,3 миллиарда лет назад

До этого открытия древнейшие окаменелости бактерий были обнаружены в Западной Австралии. Им, предположительно, 3 400 000 000 лет. Так, до находки в Квебеке ученые считали, что жизнь на Земле зародилась около 3,7 миллиарда лет назад. Но следы бактерии из Канады опровергли эту теорию. Жизнь на нашей планете зародилась 4,3 миллиарда лет назад, ровно через сто миллионов лет после того, как началось формирование Земли.

Автор: i.lukyanets

Читайте также: