santa and children

История Санта-Клауса очень интересна. Легенда гласит, что веселый человек в красном костюме действительно жил на нашей планете. Это был христианский епископ по имени Св. Николай.

Родился он в 3-м веке в Патара, Турция – это регион, который в то время принадлежал грекам. Святой Николай, как полагают, посвятил свою жизнь помощи тем, кто менее удачлив, от маленьких детей до моряков. Именно эта щедрость и вдохновила людей на создание такого персонажа как Санта-Клаус или Дед Мороз - человек, который путешествует по всему миру в канун Нового года, доставляя подарки хорошим мальчикам и девочкам.

Но исследователи из Оксфордского университета в Соединенном Королевстве предполагают, что Святой Николай больше, чем просто легенда: они демонстрируют, что древние фрагменты костей, обнаруженные в церквях по всему миру, могут принадлежать тому самому человеку.

Исследование костей Святого Николая

кости святого николая

С 1087 года н.э., как полагают, останки Святого Николая находятся в склепе в Базилике Святого Николая в Бари, Италия. Говорят, что останки были переправлены туда итальянскими торговцами примерно через 700 лет после его смерти, а это, по подсчетам историков, около 343 года нашей эры. Тем не менее, фрагменты костей, которые также считаются принадлежащими Святому Николаю, находятся и в других различных церквях по всему миру. Могут ли эти разрозненные фрагменты принадлежать одному человеку?

Чтобы выяснить это, профессор Том Хайэм, директор Relics Cluster в Центре углубленных исследований в Оксфордском колледже, вместе со своими коллегами использовал радиоуглеродный анализ на образце одной из этих костей.

Если раньше нам требовались большие части образца кости, теперь мы можем использовать микро-образцы, открывая новый мир археологических исследований.

Образец взят был из кости таза, приобретенной отцом Деннисом О'Нилом, из Святой Марты из церкви Бетани, который является автором книги «Реликвии в святилище всех святых в церкви Св. Марты из Вифании в Мортон-Гроув, Иллинойс». Интересно, что останки Святого Николая из Бари являются всего лишь небольшой частью таза.

Останки самого Святого Николая?

святой николай

После радиоуглеродного анализа профессор Хайэм и его коллеги смогли определить возраст костей – 4-ый век, что соответствует предполагаемой дате смерти Святого Николая.

Многие реликвии, которые мы изучаем, на сегодняшний день относятся к гораздо более позднему периоду, чем предполагают историки. Но этот фрагмент кости действительно мог принадлежать самому Святому Николаю.

Кроме как в Бари, более 500 фрагментов костей, считающихся принадлежащими Святому Николаю, также находятся в Венеции. Профессор Хайэм теперь планирует изучить остальные фрагменты, чтобы доказать, что все они принадлежат одному и тому же человеку.

Мы можем сделать это, используя палеогеномику или ДНК-тестирование. Удивительно, но все эти древние реликвии, вероятнее всего, подлинные.