Универсальная вакцина от гриппа обеспечит пожизненный иммунитет

Канадские и американские ученые нашли способ защитить человечество от всех штаммов гриппа с помощью универсальной вакцины. Для обеспечения пожизненного иммунитета достаточно будет сделать прививку один раз.

По данным ВОЗ, ежегодные эпидемии гриппа вызывают от 3 до 5 миллионов случаев тяжелой болезни, а количество смертей достигает 250-500 тысяч. Вакцинация – единственный способ специфической профилактики гриппа. Состав вакцины обновляется каждый год, поскольку вирус постоянно мутирует и образует новые подтипы.

Специалисты из Университета Макмастера (Канада), Медицинской школы Икан на горе Синай и Университета Чикаго (США) в ходе совместного исследования открыли новый класс антител, способных нейтрализовать наиболее опасные типы вируса гриппа. Исследование опубликовано в журнале Bioinformatics.

Часть вируса гриппа всегда узнаваема – даже когда он мутирует и меняется. Новые антитела могут обучить иммунную систему находить и уничтожать эти неизменные фрагменты. Революционная разработка проложит путь к созданию универсальной вакцины, которая обеспечит пожизненную защиту от гриппа после однократной инъекции.

Прививка от гриппа защищает от 3-4 вирусов, которые будут циркулировать в регионе в течение предстоящего эпидемического сезона. Антитела, выработанные организмом, связываются с вирусом и не дают ему инфицировать клетки. Универсальные вакцины работают схожим образом, но они также программируют лейкоциты (белые кровяные тельца) на уничтожение инфицированных клеток.

– Чтобы защитить организм от инфекции, вы должны иметь антитела, которые связываются с определенными фрагментами вируса. Теперь мы знаем, с какими именно фрагментами их нужно соединить, чтобы изменить существующие вакцины против гриппа, – говорит старший автор исследования, доктор Мэтью Миллер из Университета Макмастера.

Эффективность прививки от гриппа зависит от возраста и состояния здоровья человека. На успех профилактики влияет также сходство циркулирующих вирусов и вирусных частиц, используемых при создании вакцины. Универсальная вакцина против гриппа устранит несоответствие между вакциной и циркулирующими вирусами, защитит людей от всех штаммов гриппа и предотвратит возникновение пандемии. Доктор Миллер говорит, что универсальная вакцина может стать доступной в течение ближайших 5 лет.