Что такое "мужской грипп"?

Не сомневайтесь, мужской грипп существует, по крайней мере, так утверждает один канадский исследователь, который «устал от обвинений в чрезмерной реакции мужчин на заболевание».

Согласно нескольким исследованиям 2017 года в медицинском журнале BMJ, мужчина более восприимчив к осложнениям многих респираторных заболеваний, в отличие от женщины, плюс его иммунная система может быть значительно слабее.

«Мужской грипп» - это шутка. Термин, используемый для подшучивания над мужчинами, которые подозреваются в преувеличении своих симптомов во время простуды или других незначительных заболеваний.

И хотя это довольно распространенный стереотип, по словам Кайла Сью, автора исследования и доцента семейной медицины в Мемориальном университете в Ньюфаундленде (Канада), он все же имеет под собой некие обоснования. Когда Сью попросили сделать «интересную» двухминутную презентацию группе людей разных профессий, он знал, что доказательства того, что мужчины не преувеличивают, когда болеют, помогут мужчинам по всему миру защитить себя от нападок.

Сью начал с простого поиска соответствующих исследований, чтобы понять, действительно ли мужчины тяжелее переносят простуду и грипп. Он подозревал, что такая гендерная разница может даже иметь эволюционную основу. В итоге, он нашел большое количество доказательств, свидетельствующих о гендерных различиях в иммунитете.

Другие ученые утверждают, что этих доказательств недостаточно для того, чтобы с уверенностью сказать, что мужской грипп существует.

Иммунитет мужчины и женщины

грипп

Для начала стоит отметить, что женщины по-другому реагируют на вакцины, защищающие от гриппа. Есть несколько исследований, в которых женщины показывают более локальные и системные реакции на грипп, чем мужчины. Эти данные свидетельствуют о том, что женщины в целом могут лучше реагировать на прививки, чем мужчины.

Эпидемиологические данные из Гонконга показали, что взрослые мужчины имеют более высокий риск госпитализации из-за гриппа. А американское исследование показало, что мужчины чаще умирают от гриппа по сравнению с женщинами того же возраста, независимо от сердечных заболеваний, рака, хронических респираторных заболеваний и заболеваний почек. Однако ни одно исследование не дифференцировало мужчин и женщин на основе других различий, таких как курение, употребление алкоголя и желание обратиться за медицинской помощью. Поэтому это также могло отразиться на результатах исследований.

Тем не менее, Сью удалось обнаружить подтверждение того, что мужчины тяжелее переносят респираторные заболевания, потому что у них менее устойчивая иммунная система. Эта «разница в иммунитете» может модулироваться гормональными различиями, при которых мужской гормон тестостерон подавляет иммунную систему, в то время как женский гормон эстрадиол защищает его.

И хотя на данный момент нет весомых доказательств того, что тестостерон является иммунодепрессивным, одно исследование показало, что у мужчин с более высоким уровнем тестостерона реакция на антитела при вакцинации была хуже.

Но даже если разница в иммунитете между полами реальна, эволюционные причины этого остаются неясными. Одна из теорий заключается в том, что тестостерон способствует агрессивному поведению и развитию вторичных сексуальных признаков, и поэтому позволяет мужчинам побеждать в битвах (на соревнованиях), взамен на подавление иммунной системы. 

Еще одна эволюционная теория утверждает, что более выраженные симптомы в конечном итоге заставят человека перейти в режим сохранения энергии – «залечь на диване», что поможет ему избежать хищника (его босса) и вуаля: его шансы на выживание немедленно повышаются.

Роль возраста

мужской грипп

Хотя Сью удалось просто и понятно изложить результаты своего исследования, доцент Университета Джона Хопкинса Сабра Кляйн решила дополнить информацию своим мнением на этот счет. Кляйн помогает пролить свет на различия в гендерных проблемах, «которые часто игнорируются».

Когда мы слышим о «мужском гриппе», мы предполагаем, что это касается мужчин всех возрастов. Однако, это не так.

По ее словам, уровень госпитализации мужчин действительно выше, но лишь молодых (до полового созревания) и пожилых (старше 65) мужчин. В репродуктивные годы женщины часто страдают от более серьезных заболеваний, отчасти потому, что грипп хуже для беременных женщин, а также потому, что у женщин развиваются более высокие воспалительные реакции на грипп.

Я пытаюсь донести, что тяжесть симптомов во многом зависит от нашего возраста.

В странах, где женщины имеют меньше доступа к медицинскому обслуживанию или лечению, а также, где здоровье мальчиков в приоритете, может сложиться ситуация, что мальчиков и мужчин действительно госпитализируют чаще. Эти неудачные факты создают предвзятость в интерпретации результатов исследований.

На мой взгляд, у нас пока еще недостаточно научных подтверждений того, что «мужской грипп» существует.

Профессор Хелен Стокс-Лэмпард, председатель Королевского колледжа врачей общей практики в Лондоне, соглашается.

Вопреки распространенному мнению и некоторым исследованиям, подавляющее большинство надежных научных данных свидетельствует о том, что грипп не зависит от пола. Тем не менее, некоторые исследования показывают, что у мужчин более серьезные симптомы инфекции дыхательных путей, чем у женщин.

мужской грипп

Лучшей рекомендацией для любого больного гриппом является качественный отдых у себя дома, потребление большого количества жидкости и принятие безрецептурных болеутоляющих средств. Большинство людей полностью восстанавливаются через несколько дней, независимо от их пола.

Однако, если через три недели ваши симптомы не улучшатся, состояние, наоборот, ухудшится или у вас возникнут проблемы с дыханием, мы рекомендуем вам обратиться к специалисту в области здравоохранения.

Несмотря на все эти противоречивые мнения, Сью по-прежнему считает, что имеющиеся исследования указывают на то, что мужчины сильнее страдают от простуды и гриппа, чем женщины, поэтому он призывает к «гораздо более качественным исследованиям», чтобы доказать это.

Одно из потенциальных исследований, по его словам, может проверить фертильность мужчин с сильной иммунной системой по сравнению с привлекательными мужчинами с высоким уровнем тестостерона, но более слабой иммунной системой.