Хотя принцесса Касуне Зулу технически не является членом королевской семьи Замбии, она стала одним из самых активных деятелей Африки в борьбе с ВИЧ и СПИД и первым депутатом, подтвердившим свой ВИЧ-позитивный статус. Публичное заявление Касуне в 1998 году стало вызовом замбийским традициям и запретам. Тишина была нарушена.

«После того, как я услышала положительный результат теста на ВИЧ, я закричала «Слава Богу!». Возможно, такая реакция была не совсем типичной, но я поняла, что так я смогу изменить жизни других людей,» – рассказала BBC 40-летняя Касуне. – Когда я осознала, что была ВИЧ-позитивной, на меня легла большая ответственность. Нужно было рассказать миру об этой болезни, распространить информацию о способах передачи, профилактике и лечении ВИЧ-инфекции».

ВИЧ-позитивный статус

Вам будет интерено: Симптомы ВИЧ и СПИД

На протяжении большей части своей жизни Касуне сталкивалась с ВИЧ, пока не заразилась сама. Синдром приобретенного иммунодефицита забрал родных, когда ей было 14 лет. Оба родителя Зулу и двое ее братьев и сестер не смогли пережить смертельную пандемию, которая стремительно прокатилась странами Африки к югу от Сахары. В провинциальной семье сирот девочка-подросток осталась главной, обеспечивая выживших братьев и сестер. В 18 лет ее выдали замуж за человека, который уже дважды стал вдовцом. Это потом Касуне догадается, какова была причина смерти бывших жен ее мужа… Тогда, когда сама станет вдовой и узнает о своем статусе «+».

Я уже заражена, и нет ничего, что я могу с этим поделать… Кроме как сказать тебе: «Я не хочу, чтобы ты стал таким, как и я. Я хочу, чтобы ты жил полноценной жизнью. Я не хочу, чтобы ты умер преждевременно!»

Охваченная желанием увидеть поколение свободное от ВИЧ, Касуне столкнулась с непониманием со стороны общества. За неуважение к мужу ее отлучили от церкви, и даже семья была против ее публичности. Но даже столь важные для каждого человека аспекты жизни становились крохотными и неважными перед масштабным заданием – борьба с ВИЧ.

«Однажды каждому из нас зададут вопрос о том, что мы сделали, чтобы победить ВИЧ и СПИД. И я надеюсь, что я смогу достойно ответить на него своим внукам и правнукам, – говорит Касуне. – Каждый мой шаг направлен на то, чтобы настал день без этой болезни!»

В рамках своей миссии замбийка путешествовала по всему миру, встречалась с простыми людьми и мировыми лидерами. Среди них и бывшие президенты США Билл Клинтон и Джордж Буш-младший, а также глава ООН Пан Ги Мун. Чтобы рассказать свою историю каждому, Касуне написала книгу «Принцесса-воин», которая оказала большое влияние на население Замбии и других стран.

ВИЧ позитив

Надпись на доске: «Знай свой ВИЧ-статус»​

Успех побудил ее пойти дальше и баллотироваться в парламент от оппозиционной Объединенной партии национального развития. Касуне удалось стать первым общеизвестным ВИЧ-положительным лидером партии, не скрывающим свой статус. Во время своей первой речи она напомнила коллегам о важности тестирования на вирус: «Парламентарии тоже должны сдать анализ на ВИЧ и публично заявлять о своем ВИЧ-статусе, поскольку именно лидеры задают темп во всем, что мы делаем в стране. Будучи примером для других, они могут спасти еще больше людей».

Избирательный округ Зулу находится примерно в часе езды к северу от столицы. «Когда люди голосовали за нее, ВИЧ не был проблемой. Ее мужество показывает, что даже с таким статусом люди могут быть полезными обществу,» – говорит Годфри Монга, завуч школы, соучредителем которой является и Касуне.

Напомним, что по данным UNAids Замбия входит в число стран с наибольшим количеством случаев ВИЧ в Африке.

  • Число людей, живущих с ВИЧ: 1,2 миллиона
  • Взрослые в возрасте от 15 до 49 лет: 12,9%
  • Связанных со СПИДом смертей в 2015 году: 20 тысяч
  • Сироты в возрасте до 17 лет: 380 000

Аналитики полагают, что именно борьба со страхом узнать свой ВИЧ-статус является ключевым фактором в борьбе с эпидемией. Многие инфицированные прячутся за закрытой дверью, боятся сказать о своем статусе друзьям, родным и даже партнерам. Это приводит к тому, что количество инфицированных людей постоянно растет.

Пример Касуне Зулу, которую в народе называют принцессой (ее первое имя Princess), вдохновил миллионы людей избавиться от страха, рассказать о своем статусе и начать борьбу с ВИЧ.

P.S. Спустя некоторое время священнослужители извинились перед Касуне за отлучение от церкви.

Касуне снова вышла замуж и родила троих детей с отрицательным ВИЧ-статусом.

Все ли депутаты будут настолько смелыми, до сих пор не понятно.

Принцесса Касуне

Вам будет интересно: