Мозг постоянно стареет. С этим трудно смириться, ведь многие считают, что мы - это наш мозг. Тем более мы можем оценить состояние этого органа только… самим мозгом. Некоторые ученые считают: старение центральной нервной системы – признак истинного угасания человека, поэтому остановить этот процесс или даже омолодить мозг – одна из самых важных целей. Это продлевает жизнь и дает шанс быть продуктивным и заниматься интересными делами, даже если календарный возраст за 70 лет.

Некоторые способы задержать старение уже стали очевидными:  например, регулярно делать зарядку и хотя бы три раза в неделю отправляться в длительные прогулки (около 5 км). Менее эффективными признаны такие методы: разгадывать головоломки и кроссворды, учить иностранный язык, медитировать. Можно задуматься о том, почему мы стареем с разной скоростью. Но, оказывается, существуют и куда менее очевидные способы сохранить молодость мозга!

Создайте "библиотеку запахов" - и развивайте мозг

Зачем тренировать способность различать запахи?  Дело в том, что одна и та же область мозга – передняя часть височной доли – отвечает за распознавание ароматов и создание новых воспоминаний. Интеллектуальные проблемы, как доказали ученые из Университета Флориды, начинаются с потери именно этих умений. Тест с арахисовым маслом даже сделали способом диагностики болезни Альцгеймера! Болезнь Альцгеймера: как распознать вовремя? Обычной линейкой измеряют расстояние, на котором человек начинает улавливать запах. Людям с когнитивными проблемами приходилось подносить его к носу на 10 см ближе, чем остальным, прежде чем они определяли, чем пахнет. Арахисовое масло выбрано просто за то, что в США  его едят чуть ли не каждый день, поэтому запах знаком и легко узнаваем. Но ученые установили, что потеря умения распознавать ароматы сопутствует не только болезни Альцгеймера, но и обычному процессу старения. Тренируя нос (а на самом деле – зону мозга, распознающую запахи), мы можем дольше сохранять молодость.

Однако, просто нюхать – не выход, необходимы специальные развивающие упражнения. Например, аромалото (лото запахов) – его можно сделать самостоятельно. В одинаковые коробочки, пробирки или другие емкости разложите образцы ароматов. Это могут быть специи, цедра разных цитрусовых,  орехи, фруктовые эссенции, засушенные цветы, морская соль, хвоя и многое другое.  Духи и другие сложные искусственные ароматы не подходят. Чтобы не забыть, что где, подпишите или сделайте наклейки. Вот и все: можно тренироваться! Закрыв глаза, понюхайте и назовите, что внутри. А затем откройте глаза и прочитайте, правильно ли вы отгадали. Не стремитесь брать количеством: за один раз мы способны распознавать не более 4-5 ароматов, после чего четкость восприятия уменьшается. Лучше заготовить побольше элементов аромалото, чтобы каждый раз было из чего выбирать. Подобные тренировки хотя бы через день  полезны в любом возрасте, но если подарить их родителям, родственникам, друзьям, которым уже за 50 лет, им подобная «игра» поможет сохранить свежесть мышления и ясность памяти.

Обучитесь бальным танцам, чтобы... принимать решения

Еще одно эффективное развлечение для ума… бальные танцы. В них сразу три достоинства:  физические упражнения (польза для здоровья мозга, как уже говорилось, доказана), коммуникация (любознательность проще всего сохранить тем, кто много общается, ведь новая информация в диалоге «сдобрена» эмоциями собеседника и вызывает больше непроизвольного интереса),  постоянного решения задач (да-да, умение выполнять сложные па и шаги требует постоянного внимания и выбора: как отреагировать на движение партнера, куда пройти, чтобы никого и ничего не задеть, какой поворот выбрать итд).

- Если каждый из этих факторов сам по себе полезен, то вместе они дают просто волшебный эффект, - считает  д-р Сьюзан Вандерморрис, нейропсихолог из научно-исследовательского института Ротмана (США). Влияет это и на общую продолжительность жизни, недаром один из самых известных исполнителей бальных танцев, Фред Астер, дожил до 88 лет. Но есть еще и четвертый плюс (который также можно использовать отдельно) – музыка.

По словам  музыкального терапевта Эми Клементс-Кортес, музыка может помочь поднять настроение, защищая от депрессивных состояний, уменьшить стресс, сохранить эмоциональную чуткость. Даже физическую боль музыка способна слегка облегчить.

В Украине у пенсионеров немало возможностей для того, чтобы научиться танцевать в пожилом возрасте.

Как рассказали в киевском клубе «Рута», у них занимаются люди старше 50 лет. Сейчас здесь трое участников, которые старше 70 лет. Они осваивают вальс, польку, твист, танго  – всего около 30 танцев. Те, кто посещает уроки бальных танцев не первый год, рассказывают, что ощущают себя не только более здоровыми и бодрыми, чем раньше, но и более молодыми.

Не стесняйтесь носить очки - избавьте мозг от неопределенности

Завести очки для чтения, если зрение слабеет, и не стесняться пользоваться ими – еще один способ отдалить старение мозга. Это доказано специалистами Тель-Авивского медицинского центра Ихилов (Израиль). Казалось бы, если человек напрягается и различает размытый текст без очков, значит, так ему удобнее.

Единственное, что ему грозит – перенапряжение глаз. Но оказывается, все не так просто! Если постоянно видеть размытые буквы, текст, который приходится «допридумывать», это создает ощущение неопределенности, неточности. И интеллектуальные способности притупляются. Обследовав 190 людей в возрасте от 75 и более (самому старшему участнику был 91 год), исследователи заметили: лучшие результаты на тестах показывают те, кто регулярно пользуется очками для чтения. Причем не важно, насколько слабое у них зрение.

По мнению ученых, одно из возможных объяснений: пожилой человек, который не видит хорошо, реже прибегает к умственной деятельности, меньше читает, пишет, играет в настольные игры. Неосознанно он «бережет» мозг, так как неуверенно себя ощущает при плохом зрении. А получая меньше информации, реже что-либо анализирует, обдумывает, выдвигает новые идеи.

Если очков для чтения недостаточно, возможно, потребуется хирургическое лечение. Многие даже не догадываются, насколько ослабло зрение. Поэтому пожилым людям лучше обращаться к окулистам не раз в год, как это традиционно рекомендуется, а чаще.

 

Вам будет интересно: