На днях в Бангладеше родился мальчик, который выглядит как 80-летний мужчина. У него есть волосы на спине, маленькое морщинистое тело со слишком вялыми мышцами, подслеповатые глаза... Врачи считают, что это не просто внешнее сходство со старичком: это и есть преждевременное, причем стремительное старение. А его причиной является редкое заболевание – синдром Хатчинсона-Гилфорда. Тело ребенка вырабатывает аномальный белок, который заставляет клетки стареть на глазах. Несмотря на то, что мальчик вряд ли станет молодеть, как в «Загадочной истории Бэнджамина Баттона», его родители счастливы пополнению в семье. А мы еще раз убеждаемся, что старение – это биологический процесс, который зависит не от нашего желания и даже, увы, не от образа жизни.

К такому выводу пришли ученые из Калифорнийского университета: тот факт, что одни в 70 лет выглядят на 50, а другие уже в 30 чувствуют себя, как старики и старушки, не зависит от образа жизни. Оказывается, пять процентов из нас генетически запрограммированы на раннее старение и преждевременную смерть, даже если будут соблюдать все возможные правила ЗОЖ. Виной всему внутренние биологические часы: у одних они отстают, а у других спешат настолько, что в это сложно поверить.

Вам будет интересно: ТОП-5 продуктов, от которых стареют

преждевременное старение
Новорожденный з Будапешта (слева) и главный герой фильма «Загадочная история Бэнджамина Баттона»

 

Ген старости существует

Некоторые люди на генетическом уровне имеют повышенный риск преждевременной смерти, независимо от того, что они пьют или едят, сколько курят и занимаются ли спортом.

Ученые проанализировали ДНК более чем 13 тысяч человек в США и Европе. А за тем измеряли скорость старения каждого из них, используя специальный инструмент – эпигенетические часы, разработанные руководителем исследования Стивом Хорватом. Вы еще услышите это имя, поскольку этот ученый еще в 2013 году создал механизм, который позволяет определить, когда приблизительно умрет человек (проживет ли он долгую жизнь или короткую). Правда, сам Хорват об этом догадался не сразу.

Эпигенетические часы долгое время использовались для изучения старения тканей и крови. Можно было отследить, как именно изменяется ДНК человека под воздействием времени. Это и подарило возможность определить точный биологический возраст человека. И теперь путем сравнивания хронологического возраста индивида с его биологическими данными, ученые могут предсказать продолжительность его жизни.

Результаты эксперимента шокировали исследователей. Пять процентов участников оказались намного старше, чем показывали паспортные данные. Генетически заложенная большая скорость старения их тела привела к тому, что у них в два раза увеличился риск преждевременной смерти – по сравнению с теми, чьи часы работали медленнее.

Теперь стало понятно, почему некоторые люди не доживают до 100, несмотря на то, что выглядят и чувствуют себя отдохнувшими, ничем не болеют и продолжают быть физически активными. Возможно, на момент смерти им и было сто лет, но только с точки зрения биологии.

Тенденции сохранились даже после учета традиционных факторов риска, таких как пол, курение, индекс массы тела, хронические болезни и пр.

Некоторые люди по генетическим причинам обречены умереть раньше своих сверстников.

Алгоритм, предложенный учеными, довольно прост. Можно, например, сравнить двое 60-летних мужчин, имеющих стрессовую работу и одинаковых стаж курения. Допустим, у первого будет максимальная скорость старения, а у второго – средняя. Несмотря на схожий образ жизни, вероятность того, что первый человек умрет в течение ближайших 10 лет составляет 75%, а второй – только 60%.

И тем не менее, как отмечает профессор Хорват, традиционные факторы риска, такие как повышенное артериальное давление и диабет, по-прежнему прогнозируют смертность сильнее, чем эпигенетическая скорость старения.

раннее старение

Вам будет интересно: Пять доказательств того, что с возрастом время летит быстрее

 

Остановить время? – Не вопрос!

Разгадать механизм действия биологических часов и их влияния на скорость старения организма оказалось довольно непросто. К тому же, осталось много открытых вопросов.

«Например, пока еще не ясно, почему и как именно внутренние часы определяют отведенное нам время,» – говорит соавтор исследования доктор Фемистокл Ессимс, доцент кафедры сердечно-сосудистой медицины в Стэнфордском университете.

Не совсем понятно, могут ли генетические изменения быть прямой причиной смерти или же они просто способствуют развитию определенных заболеваний, которые и приводят к летальному исходу. И могут ли «нормальные» биологические часы противостоять прогрессированию болезни, даже после того, как она прижилась, чтобы человек не умер раньше назначенного природой времени… Для получения ответов необходимо проводить дальнейшие исследования.

И все же эксперты уже высоко оценили новый научный прорыв, который однажды может привести к замедлению процесса старения организма. По самым оптимистичным прогнозам, на создание омолаживающей терапии ученым понадобится каких-то три года.

В настоящее время ученые планируют найти способ замедлять биологические часы. Вначале посмотрят, как это будет работать на животных. Это позволит лучше понять роль биологических часов в сравнении с другими маркерами старения.

Остановить время – это стало идеей-фикс для лучших умов современного общества. Многие ученые заинтересовались столь романтичной идеей – созданием «эликсира молодости». Пускай он и не будет омолаживать, но хотя бы замедлит процесс старения.

замедлить старение

Вам будет интересно: