Спросите людей, рьяно заботящихся о своем здоровье, является человек травоядным, плотоядным или всеядным. Вы непременно станете свидетелем острой полемики. Какова же естественная пища человека? Что думают по этому поводу биологи, медики и эволюционисты?

Травоядные или плотоядные?

Да, до сих пор этот вопрос остается открытым. Даже среди ученых не прекращаются дебаты. У каждого найдутся «обоснованные» аргументы. Кто-то сошлется на веганов-долгожителей, а кто-то непременно скажет о том, что мясо является источником ценных питательных веществ, и отказываться от него глупо. Вам приведут множество косвенных доказательств, рассказывая о том, что наш пищеварительный аппарат рассчитан на растительную пищу… животную пищу… ну, или – на всякую пищу. Например, наличие фермента амилазы в нашей слюне говорит о том, что мы можем быть травоядными. Подкрепляется эта теория формой нашего желудка и некоторыми стоматологическими особенностями, которые указывают на то, что человек больше травоядное, нежели плотоядное существо. В то же время, другая группа ученых, основываясь на человеческой физиологии, исследовании окаменелостей и ряда исторических фактов утверждает, что человек плотояден.

Поскольку наша пищеварительная система и обмен веществ имеют элементы как травоядного, так и плотоядного существа, то логично предположить, что мы всеядны.

Все вышеизложенные теории звучат убедительно, но не отображают суть вопроса целиком. Давайте попробуем понять, какова же естественная пища человека, основываясь на данные научной литературы и многочисленных исследований медиков, биологов, археологов и эволюционистов. 

Диета

Палеолитическая диета – современная концепция здорового питания

Палеолитическая диета (или диета охотников-собирателей) – это современный взгляд на питание человека. Эпоха палеолита длилась 2,5 миллиона лет, а закончилась около 10 тысяч лет тому назад. Логично, что пищевые привычки, сформировавшиеся в эту эпоху, являются для человека наиболее правильными с точки зрения физиологии.

Палеолитическая диета подразумевает рацион питания, включающий в себя мясо, овощи, фрукты, птицу, рыбу, корневища и орехи. При этом исключаются зерна, молочные продукты, обработанные масла, сахар и бобовые. Эта пища была недоступной для человека эпохи палеолита, и наш организм, видимо, к ней не подготовлен.

Как работает палеолитическая диета с точки зрения человеческой физиологии? Какие процессы происходят на клеточном и молекулярном уровне? Существует десятки тысяч научных исследований о роли тех или иных питательных веществ в здоровье человека. В частности, объясняется, как те или иные вещества, содержащиеся в разной пище, могут сыграть негативную роль в развитии тех или иных заболеваний и состояний.

Поскольку палеолитическая диета содержит в себе как растительную, так и животную пищу, то она не дает однозначного ответа на вопрос, был ли человек травоядным или плотоядным. Мы попытаемся разобраться в этом вопросе с точки зрения эволюции и образа жизни популяции охотников-собирателей.

Как наука изучает рацион питания древних людей

Современная наука позволила много узнать о характере питания наших предков. Каким образом сформировался наш геном под влиянием окружающей среды, и как человек питался миллионы лет тому назад?

Один из методов исследования пищевых привычек первобытных людей заключается в радиоизотопном анализе окаменелостей. Все дело в том, что разная растительная и животная пища оставляет в нашем организме свою молекулярную «подпись». Например, существуют растения, которые для обмена веществ используют С3-путь фотосинтеза (например, плоды, произрастающие в умеренном климате, ягоды, орехи и листья, произрастающие во влажных широтах) и растения, которым свойственен С4-путь фотосинтеза (например, корневища, крахмалистые подземные растения, некоторые семена и другие). Нам не нужно вдаваться в подробности и разбираться, чем же они отличаются между собой. Важно, что эти растения оставляют в тканях человека своеобразный углеродный отпечаток. Исследование этого отпечатка в окаменелостях позволяет понять, какими растениями преимущественно питался человек – С3 или С4.

Радиоуглеродный анализ также позволяет оценить пропорцию С3 и С4 растений в рационе питания. Более того, с помощью современных анализов можно установить, питался ли человек растениями (С3 или С4) или жвачными животными, которые в свою очередь были травоядными. Изучение изотопов азота многое рассказывает о потреблении белковых продуктов в эпоху палеолита. Для анализа ученые используют различные виды окаменелостей: остатки пищи, тканей, зубов, окаменелые фекалии и другие материалы.

meat

Эволюционный календарь питания человека

Итак, что же удалось установить ученым? Каков эволюционный календарь питания человека?

  • 4,4-3,3 млн. лет назад. Согласно анализам окаменелостей, рацион наших самых ранних предков (после расхождения с нашим последним общим предком с шимпанзе) был почти таким же, как у современных приматов: много С3 растений, преимущественно в виде плодов. Кроме того, в этот период человек употреблял много орехов и листьев и практически не питался C4-растениями.
  • 3 млн. лет назад. В этот период мы видим существенный сдвиг в питании, где растения C4 вошли в рацион питания наших ранних предков. В это время первобытный человек стал меньше полагаться на лесные ресурсы и стал есть больше продуктов из трав и суккулентов, таких как семена и подземные корни.
  • 2,5 млн. лет назад. Здесь мы видим первые признаки употребления мясной пищи у наших предков. Правда, сложно сказать, какая часть мясной пищи добывалась в охоте, а какая – сбором дичи.
  • 2 млн. лет назад. Окаменелости показывают, что в этот период некоторые первобытные люди преимущественно питались плотью. Однако, этот анализ не доказывает того факта, что люди в эту эпоху питались исключительно животной пищей.
  • 1,95 млн. лет назад. Наши  предки стали заниматься скотоводством и начали употреблять морских животных: рыбу, черепах, крокодилов и других представителей морской и речной фауны.
  • 1,9-1,8 млн. лет назад. В этом временном промежутке появляется вид Homo erectus. Наблюдался одновременный рост размеров мозга и уменьшение размера кишечника, что указывает на некоторые важные изменения в питании, а именно – улучшение качества диеты. Продукты становятся более калорийными, питательными и легко усвояемыми. К сожалению, мы так и не знаем, было ли это улучшение от приготовления пищи или от передовой на то время технологии каменного инструментария, которая упростила обработку пищевых продуктов. Возможно, положительную роль сыграло и то, и другое. Мы также не знаем, была ли увеличенная плотность энергии употребляемой пищи от мяса или от крахмалистых растительных продуктов, таких как подземные накопительные органы.
  • 1,5 млн. лет назад. Есть некоторые косвенные доказательства того, что ранние человеческие популяции стали пользоваться огнем (и в этом случае кулинария имела бы большой смысл в качестве вклада в увеличение размера мозга и уменьшение размера кишечника). Однако доказательств на этот счет очень мало, и мы точно не знаем этого.
  • 800 000 лет назад. Здесь мы можем с уверенностью говорить, что ранние люди контролировали огонь и приготовление пищи (как мясные, так и плотные растительные продукты), а приготовленная пища стала широко распространенной в рационе человека.
  • 200 000 лет назад. Появился Homo sapiens, который является современным видом человека.
  • 30 000 лет назад. Человек стал производить высокоэнергетическую растительную пищу, например, приготовление зерен крахмала с различных дикорастущих растений.
  • 12 000 лет назад. Наступает расцвет сельского хозяйства, и вместе с ним распространились контролируемые культуры и животноводство. Это вызвало резкий сдвиг в составе и качестве диеты человека: пищевое разнообразие снизилось из-за определенных культивируемых растений.  От 50 до 70% калорий начали поступать из крахмала, и в итоге человек сумел произвести более калорийную пищу, чем это необходимо для поддержания жизнедеятельности.
  • 9000-4000 лет назад. Исследования окаменелостей показывают, что в этот период формируются генетические мутации, необходимые для сохранения фермента лактазы у взрослых. Эти мутации начали возникать в некоторых европейских, африканских и ближневосточных популяциях, что позволяет людям употреблять молочные продукты без рисков для здоровья. Это изменения в рационе питания, безусловно, имеет свой отпечаток в геноме человека.
Как правильно питаться

О чем говорит рацион питания наших предков

Какие удивительные открытия делает наука! Но, что мы можем почерпнуть от этой информации с точки зрения установления, являются ли люди естественными травоядными, плотоядными животными или всеядными? Как мы должны питаться, чтобы чувствовать себя хорошо и не болеть?

Во-первых, если внимательно посмотреть на эволюцию питания человека, мы можем видеть, что мясоедение является составной частью рациона питания человека в течение как минимум 2,5 миллионов лет. Более того, вполне вероятно, что еще и до этого периода наши предки не были полностью травоядными, а хотя бы изредка питались плотью.

Исходя из анализа окаменелостей и ряда исторических фактов, можно с уверенность говорить, что люди никогда не были растительноядными видами. В то же время мы, естественно, видим, что растительная пища также играла важную и устойчивую роль в прошлом, в частности, в формировании нашей анатомии и физиологии.

Да, наш кишечник плохо переваривает жесткую растительную пищу, но в пищеварительном тракте человека имеется большое количество полезных бактерий, которые питаются клетчаткой и другими компонентами растения. Те изменения размеров мозга и размера кишки, которые мы видели с Homo erectus, связаны с употреблением более крахмалистых растительных продуктов, особенно в форме корневищ.

Один из ярых апологетов теории влияния крахмалистых корневищ на размеры нашего мозга и кишечника, американский исследователь Ричард Рэнгем уверяет, что изменения в строении зубов человека во временном промежутке удивительным образом совпали с тем периодом, когда человек стал питаться этими растениями. Помимо крахмала, подземные части растений богаты омега-3 жирными кислотами. Другими словами, пища стала более питательной и легко усвояемой, что позволило уменьшить размеры кишечника. Вместе с этим у Homo erectus увеличивается размер мозга и совершенствует нервная система.

Как питаются дикие племена?

Чем питаются современные охотники-собиратели

Чтобы понять, каким образом питались наши предки, ученые стали тщательно изучать образ жизни современных племен, чей уклад жизни не изменился с течением времени. В частности, накоплено много информации о пищевых привычках африканских и южноамериканских племен, например, Хадза, Масаи, Бушменов, Инуитов и некоторых других. Многолетние наблюдения показывают, что эти люди питаются мясом, ягодами, крахмалистыми корнеплодами, медом, кровью, травами, а также различными личинками, насекомыми и пальмовыми плодами. Кроме того, современные охотники-собиратели, как и тысячи лет тому назад, питаются корой некоторых деревьев, дикорастущей зеленью и даже мхом.

Как вы успели заметить, наблюдения показывают, что современные дикие племена активно питаются как растительной, так и животной пищей. Состояние здоровья изучаемых племен показывает, что они практически не болеют заболеваниями, которые свойственны только травоядным или только плотоядным животным. Некоторые исследования показывают, что племена, которые стали питаться современными продуктами питания со временем начинают заболевать хроническими болезнями, которые присущи цивилизованным странам, например, сахарный диабет или подагра.

Из полученного анализа многочисленных исследований очевидно, что человек прекрасно адаптируется в любых условиях внешней среды. Мы можем быть как травоядными, так и плотоядными. Однако, как показывают наблюдения, наиболее здоровыми людьми считаются те, кто питается как растительной, так и животной пищей. Похоже, палеолитическая диета действительно имеет свой физиологический смысл и употребление как растительной, так и животной пищи дает положительный результат. Здесь главное, чтобы продукты была натуральными.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: